古代有個人叫王烈,通透豁達,有識人之明。

當時國中有人偷牛,被牛的主人捉住了。偷牛的人說:「我以前迷惑不知該走怎樣的人生路,從今以後改過自新。您既然已經赦免、寬宥了我,請不要讓王烈(這位賢人)知道。」後來,王烈得知此事,特意贈給偷牛的人一些布,獎勵他改過知恥的善念,鼓勵他。

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過了些年,有個老漢挑著很重的擔子行路,有人替他挑擔走了數十里路。老漢要邀請他到家裏去,他放下擔子就離去了。問他姓名,他不說。

 

老漢又往前走,在路上丟失了劍。有人在路上拾到了劍,本想放置在路邊、離去,擔心後面的人拾走,就守在路邊等候,直到晚上。

劍的主人──老漢返回,發現有人守在路邊,把劍歸還給他,原來就是之前替他挑擔的好心人。

老漢攬著恩人的衣服說:「您之前替我挑擔,我不知您的姓名。現在您又守在這裏歸還我的劍。沒有人像您這樣仁義。請告訴我您的姓名,我要告訴王烈(這位賢人)。」他就把姓名告訴了老漢,離開了。老漢告訴了王烈,王烈說:「我沒見過世上有這樣的仁義人。」讓人查詢,原來是昔日的偷牛人。

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正是因為王烈贈送給偷牛人布匹、鼓勵他改過向善,偷牛人才變成了替人挑擔、拾到寶劍歸還的仁善人啊。把盜賊感化成好人,這是真正仁善的行為。

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